La Bela Krajina, la Slovenia più tradizionale

Bela Krajina: Google Maps aperto e una guida in mano avevamo misurato le distanze per scegliere la nostra tappa sulla via che, da Plitvice, in Croazia, ci avrebbe portati a Bled, durante il nostro on the road in Slovenia con un bambino. Una decisione casuale che ci ha portati a scoprire questa quasi sconosciuta regione slovena.

Ve lo confesso subito: se non fosse stato per un bimbo insofferente ai lunghi trasferimenti in auto noi in questa regione della Slovenia poco turistica e molto tradizionale non l’avremmo mai scoperta! E invece, per evitare pianti e strilli, ci siamo  trovati in un grande hotel di evidente stampo comunista a guardare fuori dalla finestra osservando quella regione così verde di cui, fino a poco tempo prima, non conoscevano nemmeno l’esistenza: la Carniola Bianca il cui nome sloveno è appunto Bela Krajina.

Belokranjska Pogaca, salumi, formaggi e birra Lasko. Così si fa l'aperitivo in Bela Krajina
Belokranjska Pogaca, salumi, formaggi e birra Lasko. Così si fa l’aperitivo in Bela Krajina

Posti poco conosciuti in Slovenia ma ricchi di tradizioni

Metlika, la cittadina slovena capitale della Bela Krajina, si trova subito dopo il confine croato e dà il benvenuto ai turisti con un’atmosfera rurale che la fa apparire questa regione un po’ fuori dal tempo. Tutta la zona è infatti caratterizzata da boschi, coltivazioni agricole e piccoli villaggi mentre il confine con la vicina Croazia è segnato da un fiume placido e dalle acque insolitamente calde: il Kolpa.

Il fiume Kolpa divide infatti queste due nazioni che fino a non molti anni fa erano una sola, ma che ora vantano un forte orgoglio nazionale che si nota nei piccoli dettagli come le onnipresenti bandiere e… La birra! La birra croata per eccellenza è infatti la Karlovačko, il cui stabilimento si trova a pochi chilometri da Metlika. Tutti però da queste parti bevono la Laško, la birra slovena forse più famosa, che viene invece prodotta nella parte centro-orientale della Slovenia.

Ma tant’è, paese che vai e… Birra che trovi! 😉

Noi abbiamo scoperto la Bela Krajina con curiosità, passeggiando tra i steljniki – i boschi di betulle e felci simbolo di questa zona – e osservando il verde dei vigneti. Abbiamo ammirato i delicatissimi pirhi – le colorate uova slovene esposte nei negozi e simbolo della Pasqua – e ci siamo riempiti lo stomaco con la buonissima belokranjska pogaca – la focaccia slovena con i semi di cumino.

Ci siamo stesi al sole sui prati lungo il Kolpa e siamo andati fino alle sorgenti del fiume Krupa a caccia del proteus nero, curioso piccolo abitante della zona parete del “drago” delle Grotte di Postumia. Abbiamo assaggiato il vino locale – scoprendolo ottimo! – e ci siamo fermati ad applaudire una buffa gara in cui gli impiegati della Kolpa San (un’azienda locale che produce sanitari!) si sfidavano ad attraversare il fiume a bordo di… Vasche da bagno! Tra le grasse risate di tutti, partecipanti e dirigenti aziendali, ed un’atmosfera serena e conviviale in cui i figli dei dipendenti giocavano nel prato tutti insieme!

Così, per caso, abbiamo assaporato un pezzo della cultura locale, senza fretta e senza aspettative. Il risultato è stata una piacevole e inaspettata scoperta di un angolo di Slovenia segreta che davvero non ci eravamo mai immaginati! Per questo la nostra esperienza in Bela Krajina si è guadagnata un posto speciale tra i nostri ricordi di quel viaggio on the road. E per questa ragione l’abbiamo voluta condividere anche con voi, raccontandovi questa meta perfetta per chi ama la natura, le passeggiate, i giri in bicicletta e il relax a base di buona cucina e ottimo vino. E ovviamente le sorprese! ;).

La curiosa gara di velocità sul fiume Kolpa a bordo di... vasche da bagno
La curiosa gara di velocità sul fiume Kolpa a bordo di… vasche da bagno

Bela Krajina, la Slovenia autentita

Se state cercando una meta in Slovenia tradizionale dove andare  la Bela Krajina fa al caso vostro. Questa regione è ancora poco conosciuta – e per questo anche poco costosa – ma perfetta per una vacanza rilassante tra boschi, colline e ottimo cibo.

Dove si trova la Bela Krajina

La Bela Krajina è anche chiamata in italiano Carniola Bianca (o Marca Bianca) ed è una regione della Bassa Carniola, situata nel sud-est della Slovenia, vicino alla frontiera con la Croazia. Le città più importanti sono Metlika, Črnomelj e Semič. Il confine con la Croazia è segnato dal Kolpa, fiume principale del territorio caratterizzato da basse colline e da foreste con alberi di betulle.

La Carniola Blanca è una regione vitivinicola conosciuta per i suoi vini di alta qualità ed è una zona della Slovenia più tradizionale. A noi è piaciuta molto soprattutto perché è una parte molto vera e poco turistica di questa nazione, per questo ve la raccontiamo cercando di darvi qualche consiglio su cosa vedere e fare.

Dove mangiare a Metlika e dintorni

Il Camping Podzemelj si trova non lontano da Metlika. Oltre a essere un luogo piacevole dove trascorrere qualche ora in riva al fiume dispone di un’area giochi per i bambini, una sabbionaia e alcuni libri di favole a disposizione dei piccoli (in sloveno ovviamente!). C’è poi un bar ristoro dove potrete assaggiare alcune specialità slovene e la mitica birra Laško! Aggiornamento: siamo tornati in Bela Krajina e abbiamo trovato il camping ancora più attrezzato per i bambini, con tanti giochi in più e anche un parco avventura di quelli per arrampicarsi sugli alberi in sicurezza. Inoltre al camping Podzemelj abbiamo affittato le biciclette per partire alla scoperta della regione ed è possibile soggiornare in case mobili davvero carine.

L’Agriturismo Cerjaneckmetija si trova a Krupa ed oltre a essere un ristorante che offre alcune  tipiche specialità slovene è anche una sorta di fattoria didattica, con pappagalli, asini, pecore e altri animali da cortile. I proprietari sono molto gentili e i bambini sono più che benvenuti! Lo riconoscete dalla casa gialla con il cartello non lontano dalle fonti del fiume Krupa. Altre informazioni sui ristoranti dove mangiare in Bela Krajina li trovate in questo post.

Dove dormire in Bela Krajina in Slovenia: camping e hotel

La prima volta che siamo stati in Bela Krajina abbiamo soggiornato all’Hotel Bela Krajina, un grande albergo di stampo comunista a Metlika. L’hotel ci ha colpiti perché, nonostante la sua vocazione sia apparentemente business, dispone di un’area dedicata ai bambini con giochi e colori e stanze semplici ma spaziose, con disponibilità dei lettini-culla per i più piccoli. Inoltre ha un ristorante dove si mangia bene a costi accessibili. Per questo lo consigliamo se, come noi, siete di passaggio in zona oppure se volete rimanere comunque in un centro abitato.

Siamo poi tornati in Bela Krajina e questa volta abbiamo soggiornato presso il nuovissimo Camping Big Berry a Primostek, proprio sulle rive del fiume Kolpa. Il camping è organizzato con sei piccole casette indipendenti, superaccessoriate (c’è perfino la Jacuzzi- o meglio la KolpaSan – sulla veranda!) e piazzole per camper e tende. Ci sono poi prati per correre, un playground e un campo da beach volley per la gioia dei bimbi. Se volete saperne di più sulla nostra esperienza in questo glamping della Slovenia potete leggere il nostro racconto!

Se poi cercate un camping in Slovenia immerso nel verde date un’occhiata anche al Camping Podzemelj che si trova proprio sulla sponda del fiume.

Glamping in Slovenia - Primostek
Primostek

Cosa vedere in Bela Krajina nella Slovenia poco turistica

La Bela Krajina è sicuramente uno dei posti particolari della Slovenia, dove ancora si conservano tradizioni antiche di questa regione. Per questo vale la pena andarci e soprattutto farlo prima che questo “segreto sloveno” venga scoperto (troppo).

Metlika, la capitale della Carniola Bianca

Metlika è un piccolo centro antico, con alcuni piccoli musei tra cui il Museo Sloveno dei Vigili del Fuoco e il museo Belokranjski dedicato alla storia della regione che ha sede nel Castello. Qui è piacevole fare una passeggiata e fermarsi in uno dei tanti ristoranti tipici per mangiare qualcosa di tradizionale. Rosalnice invece, è poco lontana, è famosa per le Tre Parrocchie, tre chiese gotiche molto carine un tempo meta di pellegrinaggi.

Una delle cose più divertenti e rilassanti insieme che si possono fare con i bambini a Metlika e dintorni è affittare una bicicletta ed esplorare così la zona. In questo caso però se i vostri figli sono molto piccoli conviene che verifichiate prima se sono disponibili i seggiolini (non tutti li hanno!)

I vini della Bela Krajina

Se amate il vino non potete poi perdervi un giro tra i vigneti visto che le colline a nord di Metlika sono una delle zone vinicole più importanti della Bela Krajina. Questo territorio è infatti una regione della Slovenia famosa proprio per la produzione di vino, sia bianco che rosso.

Non solo è piacevole passeggiare da queste parti ma troverete anche alcune cantine dove degustare dell’ottimo vino insieme ai prodotti tipici! Tra i vini della Bela Krajina da assaggiare ci sono il metliška črnina e il modra frankinja (vini rossi) e il belokranjec (un vino bianco).

Altri borghi sloveni da vedere in Bela Krajina

Ci sono poi altri piccoli centri della Slovenia tutti da scoprire, magari con l’aiuto di una della cartine dell’Ufficio del Turismo. Tra questi vi segnalo Primostek e Črnomelj.

In generale, però ,la cosa che noi abbiamo apprezzato di più qui è la possibilità di fare un turismo molto slow. Durante il nostro viaggio ci siamo fermati mille volte a fotografare uno degli onnipresenti fienili a rastrelliera o a bere una birra accompagnata dalla immancabile focaccia. Perché la fretta non pare proprio appartenere alla gente di questa regione tradizionale della Slovena e, forse proprio per questo, noi abbiamo apprezzato ancora di più i nostri giorni in Bela Krajina.

Bela Krajina con bambini

Durante una vacanza in Bela Krajina con i bambini il protagonista sarà di certo il Kolpa. Le sue acque raggiungono temperature di 30 gradi in estate quindi è piacevole fare il bagno ma anche affittare canoe e kayak.

Delle biciclette vi ho già parlato: a Metlika troverete modo di affittarle ma anche molti camping le hano a disposizione. Tra le cose da fare in famiglia ci sono poi tanti trekking adatti anche per i più piccoli. Altre idee sulle cose da fare in Bela Krajina coi bambini le trovate nel post dedicato.

LIBRI SULLA SLOVENIA PER BAMBINI: Se state programmando una vacanza in Slovenia con bambini vi segnalo una guida illustrata per i più piccoli con tante informazioni utili per organizzare il viaggio.

Qui sotto invece vi mettiamo uno dei nostri video dedicato alle tradizioni della Slovenia: la decorazione delle uova. Sì perchè questa regione ci è rimasta nel cuore e ci siamo tornati! 🙂

Il racconto della nostra esperienza in Bela Krajina, uno dei posti particolari della Slovenia tradizionale, termina qui. Se vi è piaciuto questo articolo condividetelo perché… sharing is caring! 😉 e seguiteci su Facebook, Instagram o YouTube ne saremo felici.

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