Ma quindi vale la pena di vedere San Francisco?

Inizio a parlarvi di cosa vedere a San Francisco partendo dalle persone. E vi parlo di Ted, un americano che ha sposato una italiana. Per un po’ hanno vissuto a Hong Kong, poi, quando è nata la loro bimba, hanno scelto di trasferirsi a San Francisco. Il loro appuntamento​ fisso della domenica mattina è il parco, ovviamente by bike. Ed è lì che ci siamo trovati a chiacchierare, noi con il nostro Italian-English e lui con il suo italiano a metà, mentre i nostri bimbi giocavano felici.

Clint invece è un ingegnere civile, ad un certo punto della sua vita ha deciso che i cantieri non facevano per lui e si è messo a produrre whiskey, viaggiando in Europa per perfezionare la tecnica appresa al College dal suo compagno di stanza scozzese. Oggi vive a San Francisco ma si sente cittadino del mondo e viaggia con lo scambio casa. Indovinate un po? Lui è stato il nostro guest in città, ma anche una miniera di consigli per viverla al meglio. E poi c’è Don invece fa lo scrittore, è originario di LA e ora vive nella Bay, ci ha detto che San Francisco è la città più bella del mondo, scusandosi per Mr. President. Con lui abbiamo condiviso chiacchiere e caffè, tra una pausa e l’altra del suo lavoro, in una casa di legno a pochi passi dalla spiaggia.

Loro sono stati un pezzo della “nostra” Frisco. Una città fatta di “good day” scambiati la mattina con perfetti sconosciuti, musica per le piazze, mercatini di farmers e chiacchierate sul tram. Gli stessi tram dove cercavamo di tenerci forte alla maniglia mentre il mezzo sobbalzava tra le folli strade di San Francisco. Un ricordo che foglio fissarmi bene nella mente perchè proprio grazie a loro la nostra vacanza è stata diversa e ancora più magica.

Ma ho deciso di iniziare questo racconto dalle persone perché, forse, è proprio partendo dalla gente di San Francisco che si riesce a capire un pochino meglio la città, perché i suoi abitanti sono un pezzo fondamentale della storia, ma anche della bellezza, della Golden City.

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San Francisco – Vista dalla baia
[cml_media_alt id='11401']San Francisco - Balmy street[/cml_media_alt]
San Francisco – Balmy street

Vedere San Francisco: la magia di una delle città più belle degli Stati Uniti

Chiacchierare con le persone che vivono a SF ti fa catapultare in un altro mondo. E forse anche un’altra America. Lì dove realizzare i propri sogni pare essere alla portata di tutto e nulla appare impossibile. E sono le persone a dimostrarti che, sì, davvero “nothing is impossible“.

Perché anche dopo esserci stati ancora non ci capacitiamo di come abbiano anche solo pensato di costruire lì un città così, spianando le colline, creando un dedalo di strade che paiono montagne russe e palazzi di legno colorato che sembrano usciti dall’acquerello di un pittore.

Ancora fatichiamo a credere che questa città sia stata completamente distrutta e poi ricostruita in pochissimi anni, ma anche che abbiano semplicemente pensato di farla così bella.

Perché San Francisco è bella, inutile girarci intorno. Bella e piena di vita. Bella e protesa verso il futuro. E la gente di Frisco è parte della sua bellezza.

[cml_media_alt id='11398']San Francisco - The Little Sisters[/cml_media_alt]
San Francisco – The Little Sisters
[cml_media_alt id='11395']San Francisco - Union Square[/cml_media_alt]
San Francisco – Union Square

Vale la pena di vedere San Francisco?

Noi siamo rimasti sorpresi della bellezza di questa città nonostante tutti ce ne avessero parlato. In realtà ne avevamo sentito parlare talmente tanto che alla fine temevamo di rimanerne delusi. Perché avete presente quando le aspettative sono altissime e una volta lì tutto sparisce con un soffio di vento?

Ecco, state tranquilli, vedere San Francisco non comporta questo rischio. Nonostante il vento che, davvero, spazza la città con le sue forti raffiche, e nonostante il freddo.

Perché fa freddo a San Francisco, tanto da farti chiedere se sei ancora in California.

Per qualche strano motivo infatti il clima in città è spesso gelido e c’è la nebbia, due cose che cozzano con l’immagine che di solito viene associata alla California. La nebbia, che ha anche un nome, Karl, ci credereste?

E poi dove sono i surfisti? E dove quell’atmosfera rilassata che contraddistingue il resto della costa, dove sono le casette basse e le spiagge della California?

A San Francisco non c’è nulla di tutto questo, eppure la città è bellissima ugualmente. Di una bellezza tutta sua, fatta di sorrisi e libertà, di quella sofisticazione non fastidiosa, chic senza essere snob. Una bellezza che si accoglie e ti avvolge, facendoti suo.

[cml_media_alt id='11396']San Francisco - Chinatown[/cml_media_alt]
San Francisco – Chinatown
[cml_media_alt id='11399']San Francisco - Street Art nel quartiere gay di Castro[/cml_media_alt]
San Francisco – Street Art nel quartiere gay di Castro

Cosa vedere a San Francisco

Quindi se state pianificando un viaggio a San Francisco preparatevi perchè questa è una città che accoglie. Come faccia a farlo lo so solo lei, visto che le sue strade mettono alla prova anche le gambe più allenate e il clima ti costringe a portarti nello zaino il cambio per tutte le stagioni.

Eppure è così. Io, noi, durante i nostri giorni a San Francisco ci siamo sentiti accolti. Nonostante la folla di turisti e i parcheggi inesistenti, la città non ci ha fatto venir voglia di scappare ma di restare ancora, prolungando il nostro soggiorno per conoscerla di più e meglio.

La cosa che poi ci ha sorpresi ancora di più è che non siamo stati solo noi adulti a innamorarci della città ma anche il nostro Piccolo Viaggiatore ne è rimasto incantato. Una sorpresa per noi, che temevamo che vedere San Francisco con un bambino si sarebbe trasformato in un tour de force tra salite e discese, con un bimbo in spalla e tante lamentele.

E invece…

[cml_media_alt id='11397']San Francisco - Le famosissime Cable car[/cml_media_alt]
San Francisco – Le famosissime Cable car

La nostra esperienza a San Francisco con un bambino

San Francisco con un bambino è stata una bellissima sorpresa. Perché chi se lo aspettava l’Exploratorium? Un museo dove imparare ma soprattutto giocare, dove perdere il conto delle ore e accogliere con dispiacere il momento della chiusura. E come descrivere la California Academy of Sciences, con tanto di dinosauri svolazzanti sul soffitto e i terremoti da sperimentare davvero?

E ancora, il Golden Gate Park, dove prendere le biciclette, arrampicarsi e scivolare su un cartone che d’improvviso diventa una magica auto da corsa?

No, vedere San Francisco in famiglia non ha deluso le nostre aspettative, se mai ne ha create di nuove. Perché adesso la città si è aggiunta alla lista dei luoghi dove vorremmo tornare, con più calma, per viverli meglio e capirli un po’ di più.

Quindi se vi state chiedendo se davvero valga la pena di vedere San Francisco la risposta, di pancia e di cuore, è sì. Andateci assolutamente! Non ve ne pentirete.

[cml_media_alt id='11400']San Francisco - I murales nel quartiere Mission[/cml_media_alt]
San Francisco – I murales nel quartiere Mission
[cml_media_alt id='11394']San Francisco - Il Golden Gate Bridge[/cml_media_alt]
San Francisco – Il Golden Gate Bridge

Cosa vedere a San Francisco: informazioni utili

Con pazienza metteremo in ordine i pensieri (e gli appunti!) e scriveremo qualcosa di più pratico per chi sta organizzando una visita in città ma intanto ecco qui qualche consiglio al volo per vedere San Francisco sulla base di quanto abbiamo sperimentato durante i nostri giorni in città.

Visitare San Francisco con la macchina

Dimenticatevi l’auto! I parcheggi a San Francisco sono rari e costosissimi, soprattutto nella zona del Fisherma’s Wharf. In compenso noi ci siamo trovati molto bene coi mezzi pubblici che vi consigliamo di utilizzare, c’è anche l’app per monitorare le corse.

Itinerario per San Francisco

Pianificate bene il vostro itinerario a San Francisco! Non solo la città è grande ma anche “su e giù“, quindi meglio organizzarsi bene per non arrivare a sera distrutti, soprattutto se viaggiate con dei bimbi piccoli. Quindi mettete giù le cose che volete vedere assolutamente e poi siate realistici: in una città così è impossibile pensare di vedere tutto!

Abbigliamento per visitare San Francisco

Portatevi degli abiti caldi e anti vento ma vestitevi a cipolla! Il clima di San Francisco passa dalle maniche corte al gelo in poche ore. E non dimenticate un cappellino per le orecchie dei bimbi – noi l’abbiamo dovuto comprare là! – e gli occhiali da sole.

E mentre vi starete chiedendo se davvero valga la pena di infilare quell’antivento ingombrante in valigia per una vacanza in California ricordatevi la frase di Mark Twain: “L’inverno più freddo che abbia mai trascorso fu un estate a San Francisco“!

Come risparmiare per visitare San Francisco

Ok, tutto si può dire di quella che è – almeno a nostro parere – la più bella città della California tranne che è economica ma non disperate! Si trova comunque il modo per visitare San Francisco risparmiando un po’:

  • Verificate l’acquisto di un Pass per le attrazioni: Se pensate di visitare i musei di San Francisco e di muovervi coi mezzi valutate l’acquisto di uno dei pass disponibili che permettono sconti e ingressi gratuiti. Ce ne sono diversi a disposizione: vi segnalo il Go San Francisco Explorer Pass che permette di scegliere tra 2/3/4/5 attrazioni e il Pass Flex che ha una durata più lunga ed è perfetto se avete in mente un round trip in California con partenza e arrivo da SF (seguite i link per i prezzi);
  • Controllate gli orari e i giorni di apertura dei musei di San Francisco: Alcuni musei sono gratis in alcuni giorni del mese (ad esempio il primo martedì del mese sono gratis il Cartoon Art Museum, la Legion of Honor, MH de Young Memorial Museum, Museum of the African Diaspora, San Francisco Museum of Modern Art.
  • Alcune attrazioni di San Francisco sono gratis sempre: tra queste il Golden Gate Park, il Cable Car Museum, il San Francisco City Hall, i leoni marini del Pier 39 e ovviamente la street art della città!

Cosa vedere a San Francisco in due giorni

Se avete solo due giorni per visitare San Francisco segnatevi queste attrazioni da non perdere:

  • La crociera nella Bay: si passa sotto al Golden Gate Bridge è molto turistica ma a noi è piaciuta un sacco (ed è anche un modo per vedere il Golden Gate Bridge se avete solo due giorni a San Francisco!);
  • Quartieri da non perdere: I quartieri di Mission e Chinatown sono quelli che ci sono rimasti più nel cuore quindi se avete solo due giorni a San Francisco metteteli in lista;
  • Le Painted Ladies: quanto ci sono piaciute queste case? Troppo! Tra l’altro sono anche una delle cose da vedere gratis a San Francisco!
  • Il Fisherman’s Wharf: con i suoi leoni marini – ma non solo per quelli! – questa è sicuramente una delle cose da non perdere a San Francisco!
  • Musei di San Francisco da vedere: ovviamente avendo tempo ce ne sono parecchi da visitare ma il museo più bello che abbiamo visto – e che vi consigliamo di visitare se siete con i bambini! – è l’Exploratorium.
  • Alcatraz: purtroppo non avevamo prenotato per tempo e alla fine non c’era posto e non siamo riusciti ad andarci! Quindi nel caso organizzatevi in anticipo: pare sia necessario prenotare almeno 2 settimane prima, ancora di più se volete andarci nei weekend! “Col senno di poi” abbiamo trovato diversi siti che vendono i biglietti on line per Alcatraz in combinazione con altre attività (convengono se non avete prenotato per tempo!). Ad esempio date uno sguardo a questo che include la visita di Alcatraz e il pass per i bus (seguite il link per saperne di più!).

Inoltre ricordatevi che i musei chiudono presto (alle h 17.00) e evitate di andare la domenica all’Academy of Sciences, la fila è infinita e ci hanno detto che è sempre così perché ci vanno le famiglie di San Francisco (in compenso il lunedì non c’era nessuno!). Infine se volete saperne di più gruardate il nostro video sulla città:

https://youtu.be/dt6WC2bE1A0

Ringraziamo Visit California per il supporto e per gli spunti trovati sul loro sito che ci sono stati utili per organizzare il viaggio. Se volete saperne di più su cosa vedere a San Francisco con i bambini seguite il link mentre se vi è piaciuto questo articolo condividetelo e seguiteci su Facebook, Instagram e YouTube.

Un commento su “Ma quindi vale la pena di vedere San Francisco?”

  1. San Francisco mi ha sempre affascinato forse per i tanti film ambientato lì. Se dovessi andare in California opterei proprio per questa città è per un giretto lungo la costa verso nord.

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